Kerkgeschiedenis

Een ontroerende brief | door Esther van der Panne

Eenmalig magazine

Ik klik bestand nummer HSS-A617 open. Op mijn beeldscherm verschijnt een gebruind en gevlekt papier, maar de tekst die erop geschreven is, is nog goed te lezen. Het ontroert me – ik kijk naar een brief van 5 oktober 1573, de afscheidsbrief van de Antwerpse Maeyken Wens aan haar vijftienjarige zoon Adriaan.

Maeyken zit in de gevangenis. Met een tongschroef in haar mond, die haar belet om te spreken. Een paar uur later zal ze sterven op de brandstapel. Omdat ze doopsgezind is, een ketter, een volgeling van Menno Simons. Het was klaarblijkelijk bedreigend dat de doopsgezinden geweldloos en zuiver wilden leven, dat ze zelf de bijbel wilden lezen en alleen volwassenen doopten.

Schrijfster Nelleke Noordervliet verdiepte zich in Maeyken en schreef een prachtig verhaal over haar. Met als middelpunt de afscheidsbrief, die nu voor iedereen te zien en te lezen is: in het eenmalige magazine Menno.

Esther van der Panne is eindredacteur van de eenmalige glossy Menno.