Levenskunst

Over het verlangen naar vrijheid

In het nieuwste nummer van het tijdschrift Open Deur staat onderstaand artikel van Stephan de Jong over het verlangen naar vrijheid.

 

Waar de vogels me aan herinneren

Als iemand me zou vragen wat voor dier ik zou willen zijn, zou ik antwoorden: een vogel. Een meeuw graag. Of een merel. Vogels vertegenwoordigen lichtheid en vrijheid. Waarden die diep in de ziel resoneren.

Antoine de Saint-Exupéry vertelt over een troep tamme ganzen, die nooit anders zagen dan hun stal, hun vijver en hun voedertrog. Op een dag komt er een vlucht wilde ganzen over. Er gebeurt iets wonderlijks: de tamme ganzen beginnen met hun vleugels te slaan. Ze weten niet waarom. Misschien hangt het samen met beelden die heel even in hun kleine koppen opkomen – van meren, wouden en bergen. Misschien herinneren ze zich een fragment van hun land van herkomst. Maar als de wilde ganzen verdwenen zijn, vallen de tamme ganzen terug in hun gedachten die niet verder gaan dan vijver en stal.

Te hoog
De Saint-Exupéry vertelt een gelijkenis over het oeroude verlangen naar lichtheid en vrijheid. De oude Grieken kenden het verhaal van Daedalus en Icarus. Vader en zoon zaten gevangen op Kreta. Ze ontsnapten door vleugels te maken van veren en was. Eindelijk vrij! Maar Icarus vloog te hoog, kwam te dicht bij de zon, waardoor de was smolt en hij neerstortte. Een mens hoort met beide benen op de grond te staan en is niet gemaakt om te vliegen. Als hij niet oppast, grijpt hij te hoog.

Verlangen
Toch heeft het verlangen te kunnen vliegen mensen altijd geïnspireerd. De techniek bood nieuwe mogelijkheden. De gebroeders Orville en Wilbur Wright wilden hier gebruik van maken. Ze deden rond het begin van de twintigste eeuw pogingen een vliegtuig te bouwen. In diezelfde periode probeerde Samuel Langley dit ook. Hij had geld, personeel en vele materialen tot zijn beschikking. De gebroeders Wright waren eenvoudige fietsenmakers, die zes keer per dag neerstortten met hun modellen. Zij hadden weinig middelen, maar wel een enorme geestdrift. Hun verlangen en fascinatie maakte dat zij er als eersten in slaagden een werkend vliegtuig te maken.

De grote Vogel zonder nest
Vliegen als verlangen. Een verlangen dat ook een religieuze dimensie kan hebben. Velen kennen het verhaal ‘Jonathan Livingston zeemeeuw’ van Richard Bach. Het gaat over een meeuw die de kunst van het vliegen wil vervolmaken. Hij wil volkomen vrij zijn. De andere meeuwen begrijpen hem niet en verstoten hem. Maar Jonathan zet moedig door en overwint zijn beperkingen. De lezer voelt dat dit een verhaal is over het taaie verlangen naar onbegrensde vrijheid. Naar de hemel, zeg maar.
Monnik Thomas Merton zei over Jezus’ leerlingen: ‘Ze volgden de grote Vogel zonder nest.’ Deze trekvogel uit Nazaret leefde vanuit het besef dat de wereld een tijdelijk nest is en dat we op weg zijn naar een ander land, vooralsnog een land achter de horizon. De vogels om mij heen herinneren mij er dagelijks aan.

 

Stephan de Jong is predikant in de Protestantse Gemeente Bussum en redactielid van Open Deur.

 

1 reactie

  1. Marijke Bezemer van Doorne
    8 juni 2017 om 06:55

    Een vreemde vogel die Jezus loopt zomaar grenzen over dwars door alles heen. Hij vliegt niet hoog maar blijft met beide benen op de grond? Had hij een vaste woonplaats nee zelfs toen hij geboren werd al niet. Telkens was hij op reis. Op zijn ontdekkingstocht gebeurd er van alles hij vraagt zomaar ga je met mij mee op reis. Dat was wat, zomaar mee met die vreemde vogel zonder nest. En dan lees je in het huis van mijn Vader zijn vele woningen en we lazen dat hij geen nest /huis heeft. Nooit gehad. Het is hier maar tijdelijk. Ja zeg, wat bedoelt die vogel eerst volg mij niemand komt tot de Vader dan door mij te volgen. En dan het is hier maar tijdelijk, we gaan op weg naar een ander land. Een land achter de horizon??? Vreemde vogel, hij ziet ze vliegen.Begrijpt u er wat van ga met ons mee roepen ze in koor. We kijken wel beter uit. Oh ja, ging hij ook niet naar de woestijn, mocht hij vliegen wilde hij niet bleef hij standvastig staan. Nee wij vliegen steeds hoger tot zelfs dicht bij de zon.
    De ruimte in, niet achter de horizon dan loop je alleen maar rondjes. En trouwens met al die muren….